Bydžovský fotbalista Michal Blažej startoval na Univerziádě v Bělehradě. České barvy hájil také bývalý hráč RMSK Jan Šmidrkal

Olympiády vysokoškoláků se zúčastnila i dvojice fotbalistů z Hradecka – Michal Blažej, hájící barvy divizního RMSK Cidlina Nový Bydžov, a Jan Šmidrkal, jenž dříve působil ve stejném klubu a nyní hraje v pražské Spartě.

Oba přispěli ke konečnému pátému místu českého výběru. „V historii patří určitě k těm lepším umístěním. Je to pro nás velký úspěch,“ uvedl Michal Blažej, který na turnaji odehrál 370 minut a v prvním utkání se mu podařilo dokonce jednou skórovat. Šmidrkal měl na svém kontě 160 minut.

Češi si v základní skupině poradili s Kanadou (3:1), remizovali s pozdějším vítězem Ukrajinou (1:1) a na závěr porazili Maroko (1:0), čímž obsadili první příčku.

Ve čtvrtfinále se soubor Mária Buzka utkal s nepříjemnou Itálií. Mužstvo skvadry azury gólově udeřilo hned v úvodu zápasu a těsný náskok si již nenechalo vzít. Italové nakonec vybojovali stříbrné medaile.

Čechům tak zbyly oči pro pláč. Chuť si alespoň spravili v utkáních o konečné páté místo, když nejprve přehráli domácí celek 1:0 a následně i Jižní Koreu 2:0.

„Stále v nás zůstala trochu hořkost, neboť vítězná Ukrajina skončila ve skupině až za námi a druzí Italové nás zdolali díky brance ve druhé minutě,“ řekl Blažej a doplnil: „Všichni jsme věděli, že i s těmi nejlepšími jsme odehráli naprosto vyrovnané partie. Náš tým rozhodně měl na to, aby získal medaili. Bohužel, jediná prohra přišla v nejméně vhodný okamžik.“

Podle bydžovského fotbalisty měl bělehradský turnaj velmi dobrou úroveň. „Oproti minulé univerziádě v Bangkoku se určitě o kousek zvedla. Vždyť například Ukrajina měla ve svém středu šest hráčů z první a sedm ze druhé ligy,“ poznamenal pětadvacetiletý hráč, jehož trochu zklamaly návštěvy. Na jednotlivá utkání totiž chodilo v průměru okolo dvou set fanoušků. Finále, které se hrálo na stadionu Partizanu, zhlédla necelá pětistovka diváků.

Naopak Blažeje potěšila atmosféra uvnitř mužstva. „Hodně času jsme trávili fanděním našim dalším týmům. Hlavně basketbalistky měly od nás obrovskou podporu,“ nadšeně prozradil.

Velkým zážitkem pro bývalého hradeckého hráče bylo samotné zahájení univerziády. „Na tom si dali pořadatelé mimořádně záležet. Mimo jiné nás pozdravili kosmonauti z mezinárodní vesmírné stanice ebo fotbalová hvězda Manchesteru United Nemanja Vidič. Na slavnostním zakončení to pak byl tenista Novak Djokovič,“ dodal závěrem Michal Blažej.