Utkání domácí rozhodli už v prvním poločase, kdy se trefili Lukáš Hejda, Michael Krmenčík a vlastní gól si vstřelil Jakub Chleboun. Po změně stran se podruhé v utkání prosadil Krmenčík. Za Východočechy v závěru už jen snížil Petr Schwarz. Plzeň tak porazila Hradec podeváté za sebou a připsala si pátou ligovou výhru v řadě.

„Hráčům jsem připomínal, že když dáme čtyři branky, půjdeme na první místo. Pro nás to ale neznamená nic zásadního. Jsme tam, kam patříme, a budeme se v tom snažit pokračovat," řekl trenér Plzně Roman Pivarník.

Ten po předchozích dvou nepřesvědčivých výkonech s Teplicemi a Austrií Vídeň udělal i pod vlivem únavy v sestavě hned několik změn. Po delší době dostali šanci od začátku Řezník, Hromada, Krmenčík či Kopic. K jubilejnímu 300. ligovému utkání pak nastoupil Petržela.

A právě reprezentační záložník se po pomalejším rozjezdu stal klíčovou postavou, když byl u všech čtyř branek. Ve 31. minutě získal míč a vybojoval tak standardní situaci. Z ní Petržela nacentroval ideálně za obranu a Hejda hlavou vstřelil svůj druhý gól v sezoně.

Hradec Králové se snažil být aktivní, ale dostal se pouze k Trubačově střele z úhlu. Naopak při napadání Plzně často chyboval a pouštěl domácí do nebezpečných protiútoků. Jeden takový táhl ve 41. minutě Krmenčík, následně Petržela ideálně nacentroval na zadní tyč na Kopice, který vrátil míč na malé vápno a Krmenčík hlavou rozjásal plzeňské fanoušky podruhé.

Uběhla sotva minuta a Petržela se řítil do dalšího brejku. Po jeho přihrávce sice Řezníkovi nesedla střela, stal se z ní však dobrý centr a po Kopicově hlavičce si dal vlastní gól Chleboun.

„Po poločase bylo rozhodnuto. Prohráli jsme s týmem, který má jinou kvalitu. Rozdíl byl znatelný. My ale nechtěli být zalezlí na vápně, chtěli jsme hrát, protože těmito zápasy se naši kluci učí. První půlhodinu to šlo, ale zbytek první půle jsme uhráli hodně netakticky. Tam se určil celý zápas," hodnotil hradecký kouč Bohuslav Pilný.

Rozjetá Plzeň pokračovala v ofenzivě i po změně stran. Petržela našel autovým vhazováním ve vápně Krmenčíka, který se obtočil kolem obránce a vstřelil gól znamenající posun do čela tabulky.

„Hráče jsem upozorňoval, že musíme hrát rychle s míčem. A to se jim povedlo. Dokázali jsme dobře kombinovat a po stranách jsme si vytvářeli velmi dobré akce. Dali jsme čtyři góly a mohli jsme jich dát i více," těšilo Pivarníka. „Petržela a Krmenčík odehráli vynikající zápas, ale to celý tým. Krmenčík říkal, že se pokusí dát gól, já mu ale řekl, že musí dát dva góly. A to splnil," dodal s úsměvem.

Hradec poté přitlačil a vyslal několik nebezpečných střel z dálky, s nimiž si však obránci Plzně a brankář Kozáčik poradili. Až v 83. minutě vyšla hostům kombinační akce po levé straně, na jejímž konci byl Schwarz, který pohotově patičkou usměrnil míč do plzeňské branky. Viktoria tak v soutěžních zápasech inkasovala poprvé po 529 minutách.

„Před rokem se některým našim klukům ani nezdálo, že budou hrát zápas v Plzni. Tohle je pro ně velká škola," dodal Pilný.

Plzeň - Hradec Králové 4:1 (3:0)

Fakta - branky: 41. a 53. Krmenčík, 31. Hejda, 43. vlastní (Chleboun) - 83. Schwarz. Rozhodčí: Proske - Antoníček, Melichar. ŽK: 2:2 (Hořava, Krmenčík - Mudra, Chleboun). Diváci: 9393.
FC Viktoria Plzeň: Kozáčik – Řezník, Hejda, Hubník, Limberský – Petržela (71. Kovařík), Hromada, Hořava (59. Hrošovský), Kopic – Krmenčík, Poznar (81. Ďuriš). Trenér: Pivarník.
FC Hradec Králové: Ottmar – Holeš, Chleboun, Plašil, Mudra (69. Polom) – Martan, Schwarz, Vlkanova (84. Zorvan), Janoušek, Trubač (62. Malinský) – Žondra. Trenéři: Frimmel a Pilný.