Votroci ve středu nastoupí k duelu zimní Tipsport ligy, na hřišti v Horních Počernicích vyzvou od 11 hodin Jihlavu. Dalšími soupeři Votroků ve skupině B jsou prvoligové celky Liberec a Jablonec. Do finálového turnaje, který se hraje 24. a 25. ledna na Vyšehradě, postoupí vítěz skupiny.

Hradec má silné protivníky, přesto se chce o postup poprat. „Jde sice o přípravu, ale ve skupině máme kvalitní prvoligové týmy, takže se samozřejmě chceme vytáhnout a uspět,“ vyhlásil cíl do turnaje sportovní ředitel Pavel Krmaš.

Středečnímu souboji s Jihlavou dodává náboj skutečnost, že realizační tým Vysočiny posílil ještě na podzim hradecký asistent Michal Šmarda. Novým trenérem, místo odvolaného Ivana Kopeckého, byl jmenován Martin Svědík, bývalý ligový fotbalista který coby kouč také kdysi působil v Hradci a vedl i Pardubice.

„Těžko mu můžu bránit,“ prohlásil už dříve k odchodu Šmardy hradecký trenér Karel Havlíček, který si vybral náhradu v podobě Ondřeje Prášila, dosavadního kouče třetiligového Písku. Spolu s ním si premiéru v černobílém dresu dnes odbude i trojice nových hráčů, která se zapojila do přípravy – stoper Jan Kvída, záložník Petr Eliáš a útočník René Kropáček.

S týmem naopak už není Michal Trávníček, který je na testech v druholigové Viktorii Žižkov a pokud pražský tým vedený exhradeckým koučem Bohuslavem Pilným o něho projeví zájem, bude v něm na jaře hostovat.