Před pátečním startem historicky 21. šampionátu v Rusku si slavné hráče připomeňme. Do výběru jsme zařadili fotbalisty, kteří se buď v regionu narodili, nebo ve zdejších klubech strávili podstatnou část své kariéry.

Vůbec prvním byl v předválečné době pardubický Arnošt Kreuz. Největší stopu zanechal pan střelec – Zdeněk Zikán, který na MS v roce 1958 ve Švédsku vstřelil čtyři góly a po Oldřichu Nejedlém a Tomáši Skuhravém je třetím nejlepším českým střelcem na závěrečných turnajích světového šampionátu. Ač je rodák z Prahy, právem do výběru patří, protože na východě Čech se usadil a svoji kariéru spojil s hradeckým a pardubickým klubem.

Až do čtvrtfinále to na MS 1990 v Itálii dotáhli Luboš Kubík a Václav Němeček. Chuť šampionátů poznali i Ladislav Vízek, Vratislav Lokvenc a Jaroslav Plašil.

Smůla provázela Jiřího Hledíka, který si zahrál na MS 1954 ve Švýcarsku, ale o další dva světové turnaje vinou vnějších zásahů přišel, včetně stříbrného úspěchu v Chile v roce 1962.

Arnošt Kreuz (MS 1938, Franice): Na šampionát do Francie, kde si zahrál i v opakovaném čtvrtfinále proti Brazílii, zamířil přímo jako útočník SK Pardubice, kam přišel o rok dříve z pražského DFC jako posila klubu po jeho historickém postupu do nejvyšší soutěže. V Pardubicích se oženil, hrál zde do roku 1941, ale po válce odešel i s manželkou do Německa. Jeho syn Ernst si později zahrál v německé bundeslize.

Jiří Hledík (MS 1954, Švýcarsko): Mistr ligy s Hradcem Králové z roku 1960 se zúčastnil MS ve Švýcarsku 1954. A nemuselo zůstat jen u toho. Rodák z Pardubic přišel o šampionát ve Švédsku 1958 kvůli zastavení činnosti při přestupu ze Sparty do Hradce. O čtyři roky později chyběl na stříbrném MS v Chile. Ač byl elegantní obránce pilířem týmu v kvalifikaci, zůstal doma. Prý mu za totalitního režimu ublížilo vyloučení v přípravném utkání v Lužnikách v Moskvě.

Zdeněk Zikán (MS 1958, Švédsko): Do Švédska jel v jedenadvaceti letech jako útočník Dukly Pardubice a na šampionátu vstřelil ve třech zápasech čtyři góly! Další šanci v národním týmu již potom nedostal, na klubové úrovni zůstal věrný východočeskému regionu. Po angažmá v Dukle Pardubice zamířil do Hradce Králové, kde si zahrál i čtvrtfinále Poháru mistrů evropských zemí. Je členem Síně slávy pardubického sportu.

Ladislav Vízek (MS 1982, Španělsko): Fotbalový básník, který v mládí hrál v Hlušicích a Novém Bydžově, coby útočník Dukly Praha a držitel zlaté medaile z OH v Moskvě 1980 i bronzu z ME z téhož roku, byl členem československého týmu, který se probojoval na MS do Španělska 1982. Národní mužstvo po remízách (1:1) s Kuvajtem, Francií a prohře s Anglií (0:2) skončilo ve skupině. Rodák z Chlumce nad Cidlinou odehrál všechny tři zápasy.

Luboš Kubík (MS 1990, Itálie): Rodák z Vysokého Mýta odjel na světový šampionát již jako hráč Fiorentiny, společně s Ivo Knoflíčkem v roce 1988 emigroval. V osmifinále MS vstřelil gól do sítě Kostariky, v národním týmu odehrál celkem 56 zápasů. Působil dále i ve Francii, Německu, později v USA. Světového šampionátu se zúčastnil ještě v roce 2010, kdy dělal asistenta Boba Bradleyho u amerického výběru.

Václav Němeček (MS 1990, Itálie): Již v osmnácti letech zamířil z Hradce Králové do Sparty, kde se propracoval do sestavy a sbíral s týmem ligové tituly. Za českou a československou reprezentaci odehrál dohromady 60 zápasů, třikrát nastoupil i na úspěšném MS v Itálii. Bývalý záložník si později zahrál ligové soutěže ve Francii a ve Švýcarsku, s kariérou se loučil v Číně. Potom se věnoval mimo jiné i práci hráčského agenta.

Vratislav Lokvenc (MS 2006, Německo): Téměř dvoumetrový útočník patří do slavné generace Nedvěda, Poborského a spol. Náchodský rodák, který se do velkého fotbalu odrazil z Hradce Králové a hrál mj. ve Spartě či Kaiserslauternu, působil v reprezentaci od roku 1995. Na MS 2006 pak svoji kariéru v národním týmu uzavřel v duelu s Ghanou (0:2), předtím odehrál poločas proti USA (3:0), kdy ve 44. minutě nahradil jinou „věž“ – zraněného Jana Kollera.

Jaroslav Plašil (MS 2006, Německo): V národním týmu rodák z Opočna, který už v 16 letech přestoupil za miliony z Hradce Králové do Monaka, odehrál na MS v Německu všechny zápasy proti USA, Ghaně (za stavu 0:1 se blýskl střelou, gól nedal, v 68. min. střídal) a Itálii. Výběr Karla Brücknera se loučil už ve skupině. Šikovný záložník ve 36 letech stále aktivně hraje, nedávno prodloužil smlouvu ve francouzském Girondins Bordeaux.

Pavel Tomeš.
Messi titul nezíská. Zazáří Belgie

Pardubicemi prošel i stříbrný „Chilan“ Kvašňák

Pardubice - Když narukovali na vojnu, zřejmě ani nesnili o tom, že si jednou zahrají na mistrovství světa. Dokonce hned dvakrát (1962 a 1970) na něm reprezentoval Andrej Kvašňák. Ten se přesunul do tehdejší Dukly Pardubice v roce 1957, poté se vrátil do Košic a následně zamířil do Sparty. Ze šampionátu v Chile si odvezl stříbrnou medaili.

Tehdy s ním byl v týmu i Tomáš Pospíchal, jehož příběh je podobný. V Pardubicích oblékal dres Dukly, pak východ Čech opustil. Později se proslavil i jako trenér, mimo jiné vyhrál ligu s Bohemians.

K dalším hráčům, kteří hráli na světovém šampionátu a prošli Pardubicemi, se řadí Ladislav Ženíšek (MS 1934), Josef Zeman (MS 1938) či Jan Lála (MS 1962).

Již v roli jednoho z trenérů pak Jaroslav Cejp vedl národní tým spolu s Oldřichem Nejedlým a Karolem Borhym na MS 1954. Jako hráč vstřelil za SK Pardubice dvacet ligových branek.