Emoce stoupají, nervy jsou napjaté k prasknutí. Ještě se toho totiž musí hodně rozhodnout. Kdo se bude v cílové rovince smát a kdo bude vzteky lámat hokejky o mantinel?

Pokud jde o Pohár prezidenta ČSLH pro vítěze základní části, na ten si brousí zuby tygří smečka z Liberce. Úřadující šampioni vedou tabulku o devět bodů a nezdá se, že by chtěli polevit. Kolem šesté příčky, znamenající přímý postup do čtvrtfinále, se ale ještě strhne lítý boj. A vůbec nejnapínavější je to tradičně kolem desátého místa - tam leží hranice mezi úspěchem a propadákem…

Suveréni ze severu? Ne tak docela

Stejně jako v minulé sezoně platí, že Liberci se prostě strašně těžko dávají góly. Jako jediný tým drží počet inkasovaných branek pod stovkou, gólmani Roman Will a Ján Lašák vládnou statistikám - celkem vychytali už deset nul. Rozpačitý začátek ročníku je zapomenut, Bílí Tygři už zase dominují. Nebo ne?

„Nejsme suverény, jako jsme byli loni. Bojujeme o každý bod," upozorňuje trenér Filip Pešán. Je fakt, že nedávné domácí prohry s Pardubicemi a Chomutovem ukázaly, že liberecký hokejový zázrak má své mouchy. Těsně před reprezentační pauzou ale Tygři pro změnu vydřeli tři body na ledě druhého Třince.

To ambiciózní Oceláři v roce 2017 vyhráli jen tři mače v základní hrací době. „Možná teď Třinec nehraje nejlepší hokej, ale opravdu tady v týmu cítím obrovský potenciál a věřím, že formu pro play off vyladíme," dala se slyšet kanadská posila Tyler Redenbach.

Sparta chce ovládnout návštěvnost

Středeční 46. kolo extraligy láká hned na několik bonbonků. Třebav pražské O2 areně si to rozdají o třetí místo Sparta s Hradcem Králové - oba celky mají shodně 78 bodů. A nepůjde jen o samotný výsledek. Zajímavé bude sledovat i to, kolik fanoušků dorazí. Sparta totiž vede návštěvnost soutěže s průměrem 7779 diváků a ráda by ukončila mnohaleté panování tradičních diváckých bašt Komety a Pardubic. „Jsme rádi, že se počet fanoušků, kteří chodí na naše domácí zápasy do O2 areny, stále zvyšuje, a věřím, že společně v závěru základní části první místo před Kometou a Pardubicemi udržíme," uvedl sparťanský boss Petr Bříza.

Leccos napoví také duel dalších dvou sousedů v tabulce Litvínova s Kometou. Brňané by v případě prohry klesli na šestou příčku, na níž se hladově dere Chomutov (ten ve středu hraje v topících se Pardubicích). A nezapomínejme na našlapanou tlačenici kolem desáté příčky - devátou Plzeň a dvanáctou Olomouc dělí pouhé čtyři bodíky. Středeční duel Plzně s Mladou Boleslaví může situaci zašmodrchat ještě víc.

Dosáhne Kubalík na metu třiceti gólů?

A kdo sahá po triumfu v kanadském bodování? Chybí jasný lídr, jakým byl loni Roman Červenka. Zatím vede sparťan Petr Vrána s 45 body, za nímž je srovnané kvarteto borců s 42 zápisy do statistik - Dominik Kubalík, Michal Vondrka, Lukáš Pech a Jaroslav Bednář. Plzeňský kanonýr Kubalík pak míří za obhajobou loňské koruny pro krále střelců a zároveň je zřejmě jediným hráčem, který má šanci překonat magickou hranici třiceti gólů. Schází mu tři zářezy na pažbě…

Tabulka:
1. Liberec 46 28 2 5 11 125:91 93
2. Třinec 45 21 7 7 10 139:110 84
3. Sparta Praha 44 21 5 5 13 140:102 78
4. Hradec Králové 45 21 4 7 13 138:107 78
5. Brno 45 19 4 9 13 142:119 74
6. Litvínov 45 17 11 1 16 110:112 74
7. Chomutov 45 16 9 5 15 132:137 71
8. Vítkovice 44 16 8 2 18 100:105 66
9. Plzeň 45 16 4 6 19 113:120 62
10. Mladá Boleslav 45 17 2 6 20 114:132 61
11. Zlín 45 15 6 3 21 111:137 60
12. Olomouc 44 14 6 4 20 107:112 58
13. Pardubice 45 9 5 5 26 112:148 42
14. Karlovy Vary 45 10 1 9 25 91:142 41