Teď je to jinak, což se dozajista projeví i při pátečním duelu v Karlových Varech, kde se začíná v 17.30 hodin.

„Jedeme tam trochu pod tlakem,“ přiznává Radim Šalda, mladý obránce, jenž si v posledních utkáních vydobyl místo v základní sestavě.

Hradečtí jsou v tabulce zatím osmí, to značí průnik do předkola. Ale pozor! Na jedenáctou Olomouc mají náskok pouhých pěti bodů, přičemž odehráli o jeden zápas více.

To je na hraně. „Hlavně nesmíme začít panikařit, být frustrovaní,“ nabádá Šalda, někdejší juniorský reprezentant. „Strašně moc chceme, ale štěstěna v koncovce k nám není přikloněná. Musíme tomu jít naproti,“ je si vědom.

Bude to potřeba už na ledě Energie. Západočeši jsou totiž možná největším překvapením první poloviny sezony. Byli podceňováni, ale jejich mladý tým je zatím sedmý, o šest bodů (a se zápasem k dobru) před hradeckými Lvy.

„Musíme tam vyhrát, abychom se z těch sr… vyhrabali,“ říká Šalda. „Oni půjdou do útoku, my můžeme překvapit z rychlých protiútoků,“ naznačuje.