Souboj mezi nimi o prvenství v šestičlenné barážové skupině bude již jen formalitou. Východočechy ve zbývajících dvou utkáních čeká pouze nepřímý souboj o třetí příčku s Valašským hokejovým klubem ze Vsetína.

Juniory Hradce nejprve čekala klíčová bitva na ledě Poruby. Jen vítězství by jim zachovalo přijatelnou naději na postup. Důležité utkání se zpočátku vyvíjelo lépe pro domácí, kteří si v první třetině vytvořili dvoubrankový náskok. Východočechům se však v prostředním dějství podařilo stav otočit. Zřejmě zlomová byla vyrovnávací branka Řezáče, která padla pouhé čtyři vteřiny před druhou sirénou.

V závěrečné části již Hradečtí neodolali náporu domácích hokejistů a třikrát inkasovali, což je postavilo do nezáviděníhodné situace. K postupu by jim mohl pomoci již jen hokejový zázrak.

Naděje Východočechů definitivně zhatilo osmé kolo baráže. V něm sice na vlastním ledě zdolali poslední pražskou Hvězdu, ovšem s ohledem na výsledek zápasu Šumperk – Poruba (2:5) přišlo jejich vítězství vniveč. Ostravský klub definitivně stvrdil fakt, že společně s Jihlavou vybojoval postup do nejvyšší soutěže. O přesvědčivém vítězství nad Hvězdou rozhodl Hradec třemi brankami v závěrečné třetině.

7. KOLO: HC VOKD Poruba – HC VCES Hradec Králové 6:3 (2:0, 1:3, 3:0). Branky a asistence: 12. Jelšík (Špok), 19. Řezáč (Tomis), 40. Řezáč (Jelšík, Vajda), 42. Vajda (Jelšík, Řezáč), 46. Jelšík (Řezáč, Tomis), 47. Řezáč (Jelšík, Vajda) - 21. Berger (Březina), 33. Březina (Fink), 37. Březina. Rozhodčí: Klapetek - Jureček, Koliba. Vyloučení: 8:14, navíc Jelšík 5 min. + OK - Berger 5 min. + OK. Využití: 2:1. V oslabení: 0:1. Diváci: 100.
HC VOKD Poruba: Kubáň (40. Gleich) - Skočovský, Parma, Tomis, Spusta, Pindur, Špok, Vidlák, Kalina, Blažej, Jelšík, Řezáč, Vajda, Richter, Šimkovič, Bartoš, Galajda, Voznica, Poláček, Capcara.
HC VCES Hradec Králové: Alexa (40. - 46. Balážik) - Seidl, Svoboda, Popler, Klement, Kotrč, Měsíček - Berger, Březina, Ježek -Fink, Salava, Fiedler - Javůrek, Šafránek, Kohout.

8. KOLO: HC VCES Hradec Králové – HC Hvězda Praha 6:2 (1:1, 2:1, 3:0). Branky a asistence: 13. Fidler (Březina), 23. Javůrek (Kohout), 39. Seidl (Fiedler, Šafránek), 43. Kohout (Kotrč), 51. Salava (Popler), 60. Vlček (Březina, Fiedler) - 8. Nacházel (Veselý), 28. Krpata (Hrubant, Kouřil). Rozhodčí: Wagner - Žídek, Podražil. Vyloučení: 6:10. Využití: 2:0. V oslabení: 0:1. Diváci: 80.
HC VCES Hradec Králové: Alexa - Popler, Klement, Seidl, Svoboda, Kotrč, Šnejdr, Fink, Měsíček - Frýda, Březina, Fiedler -Stehno, Salava, Ježek -Vlček, Javůrek, Kohout -Půlpán, Šafránek, Filip.
HC Hvězda Praha: Vokatý - Knesl, Šefl, Penniger, Antal, Nesnídal, Abrahám, Výrut, Týbl, Veselý, Krpata, Hybner, Láska, Houdek, Nacházel, Presheda, Kouřil, Novák, Hrubant, Rada.

Další výsledky: VHK Vsetín – HK Mladí Draci Šumperk 7:2, HC Hvězda Praha – HC Dukla Jihlava 4:6, HK Mladí Draci Šumperk – HC VOKD Poruba 2:5, HC Dukla Jihlava –VHK Vsetín 5:8.

TABULKA

1. Dukla Jihlava 6 1 0 1 33:20 20
2. VOKD Poruba 6 1 0 1 35:21 20
3. VCES Hradec Kr. 4 0 1 3 26:20 13
4. VHK Vsetín 3 1 2 2 31:25 13
5. MD Šumperk 0 2 1 5 16:33 5
6. Hvězda Praha 0 0 1 7 20:42 1

Nejbližší program juniorů – pátek 20. března: HC VCES Hradec Králové – HC Dukla Jihlava (začátek v 16 hodin); neděle 22. března: HK Mladí Draci Šumperk – HC VCES Hradec Králové (12).