Už před čtyřmi lety totiž vyrazil za oceán, aby Americe ukázal, jaká klasa je.

Za tu dobu se vyšvihl z juniorky, farmy až mezi nejlepší obránce slovutné ligy. V Detroitu Red Wings, v organizaci, která je v přestavbě, v něm cítí velkou budoucnost. Jednoho z těch, kdo vrátí velkou značku mezi absolutní špičku, k triumfům ve Stanley Cupu.

„Nedivím se. Každý rok je vidět, jak jde Filip nahoru,“ vykládal už minulé léto trenér Tomáš Martinec.

Kouč ho zná detailně, sledoval ho jako šéf mládežev Mountfieldu, poté i jako asistent u prvního mužstva.

Nyní to může teprve dvaadvacetiletý junák prokázat při pomoci mateřskému klubu. Kvůli koronavirové době se NHL rozjede bůhvíkdy, a proto se hráči z Ameriky snaží upíchnout v Evropě.

U Hronka bylo hned jasné, kde chtěl hrát. „Měl enormní zájem,“ ocenil generální manažer Mountfieldu Aleš Kmoníček. I když se objevily zprávy o možném zájmu zámožného Třince, šlo pouze o mimikry. Vše bylo jasné, Hronek patří do Hradce.

Čekalo se jen, až bude určen start extraligy, nebylo nutné příliš brzy uzavírat kontrakt, protože pojistit hvězdu NHL fakt není levná záležitost. „Jsou to statisíce,“ přiznal Kmoníček.

„Filip s námi nemohl trénovat, ale chodil do kabiny,“ prozradil trenér Vladimír Růžička.

V momentě, kdy byl potvrzen začátek (příští pátek), se Hronek zapojil. Dnes se představí v přípravě na stadionu Karlových Varů. „Nějaké místo pro něj najdu,“ usmál se kouč.

To asi ano, vždyť mladý obránce každodenně demonstruje svou kvalitu.

„Sledoval jsem ho před rokem na mistrovství světa. Byl náš nejlepší bek. I v NHL je z Čechů nejlepší,“ ocenil Růžička.

Kapitán Radek Smoleňák pak s komplimenty ještě přitvrdil: „Je krása ho sledovat. Je o level výš než my všichni ostatní. Ale pozor, sám nám zápasy nevyhraje. Musíme mu pomoci.“

Přesto je to jasné: Fanoušci se mají na co těšit.