„Dojmy jsou zatím dobré. Je důležité, že jsme vyhráli všechny zápasy ve skupině. První místo je základ k tomu, abychom mohli jít rozumně dál,“ říká Vladimír Martinec, bývalý československý útočník.

Na olympiádě sám hrál celkem třikrát a získal stříbrnou a bronzovou medaili. Sbírku zkompletoval jako asistent trenéra, když Češi před dvaceti lety vyhráli olympijský turnaj v Naganu.

Současné klání v Jižní Koreji sleduje Martinec pozorně v televizi. Čeští hokejisté po rozpačitém vítězném úvodu s domácím výběrem přidali další dvě vítězství. „První zápas je vždy nejtěžší, ať už je to kdekoliv. Proti Koreji se mohlo možná nastoupit s lehkým pocitem podcenění. Bylo jasné, že s Kanadou už to musí být lepší,“ ohlíží se.

Češi proti Kanadě zvládli samostatné nájezdy, první místo pojistili výhrou nad Švýcarskem. „I když jsme dlouho vedli pouze o gól, tak bylo vidět, že jsme lepší. Soupeř neměl moc šancí, aby s výsledkem mohl něco udělat. Měli jsme hru pod kontrolou,“ dodal k poslednímu duelu.

Již před turnajem Martinec upozorňoval na to, že by na rozdíl od některých předchozích reprezentačních akcí měla být určena gólmanská jednička. Trenéři národního týmu se rozhodli pro Pavla Francouze. „Je to správný postup. Na někoho vsadit a tomu brankáři věřit. Francouzovi utkání zatím vyšla, snad to bude pokračovat i v dalších třech zápasech,“ doufá legenda pardubického hokeje.

Český tým inkasoval ve třech zápasech jen čtyři góly. Francouz podává spolehlivé výkony, trenéři nemají důvod brankáře měnit.

Další jednotlivci? Ne, podle Martince je podstatná především týmová soudržnost a herní projev. „Na dálku se mi zdá, že mužstvo funguje. Všichni pracují pro tým. Není tam vyloženě někdo, kdo by vyčníval, ať už negativně či pozitivně,“ domnívá se.

V národním týmu jsou i hráči, jejichž hokejový růst sledoval v Pardubicích hodně zblízka. „Každý z nich má určitou roli, kterou si plní dobře,“ řekne jen a znovu zdůrazní týmový náhled, který je na podobných akcích nejdůležitější. „Z televizních přenosů vidím, jak se hráči chovají a jak reagují na střídačce. Týmový duch tam je dobrý. Značí to, že se hokejisté chtějí dostat někam daleko,“ všiml si Martinec.

VĚŘÍ V SEMIFINÁLE
Olympijský hokejový turnaj má před sebou klíčové zápasy. Kdo dnes nevyhraje, bude se loučit. Kdo uspěje, půjde dál. Jistotu středečního čtvrtfinále má kromě Čechů taky Kanada, Švédsko a ruský výběr. „Dopadlo to zhruba podle předpokladů. Ve čtyřce, která se dostala rovnou do čtvrtfinále, nevidím žádné překvapení,“ přidává svůj pohled Martinec.

Soupeřem pro český tým je USA. „Ať bude stát proti Čechům ve čtvrtfinále kdokoliv, tak náš tým k zápasu přistoupí velice zodpovědně.“

Podle bývalého útočníka je důležité zvládnout středeční bitvu, která je považována na podobných turnajích za hranici úspěchu a neúspěchu.
„Věřím tomu, že se kluci dostanou do semifinále. Pak už by byli ve hře o medaili. Ale to zatím předbíháme,“ uzavřel Martinec.