Poprvé v hradeckém dresu dostal příležitost finský gólman Eetu Laurikainen, který na východ Čech přišel jako náhrada za Patrika Bartošáka. Vydařený debut však neprožil.

Už během první třetiny ho liberečtí střelci překonali hned dvakrát. A nutno zmínit, že se jednalo o dost smolné branky. Nejprve na konci šesté minuty pálil mezi jeho betony Rychlovský – 0:1. Do dvoubrankového vedení šli hosté 32 vteřin před sirénou. Melancon napřáhl od modré, Laurikainen puk vyrazil nad sebe, ale ten se obloučkem nešťastně snesl do branky – 0:2. 

„První třetina nebyla ideální. V šatně jsme si něco řekli, jak chceme hrát, bohužel jsme se toho nedrželi. Napadání nebylo takové, jaké by mělo být. Jsme bruslivý tým a nemůžeme dávat tolik prostoru takovým týmům. Oni to využili a dali dva góly,“ řekl hradecký útočník Alex Tamáši.

Zpátky do hry se Mountfield dostal zkraje prostřední části. Okuliar přistrčil puk od mantinelu do mezikruží na Tamášiho, který prostřelil Paříka – 1:2. Vyrovnání se však nekonalo. Severočeši naopak ovládli zbytek druhé dvacetiminutovky. Ve 28. minutě zužitkoval jejich tlak přesnou ranou Flynn – 1:3. Stejný hráč následně při přečíslení dva na jednoho našel volného Hawryluka, jenž mířil nad lapačku hradeckého gólmana – 1:4. Jiskru naděje pro domácí tým vykřesal po nahrávce od Tamášiho zakončující Jergl – 2:4.

Lvi se v poslední třetině dostávali do velkých příležitostí, ze kterých mohli i vyrovnat. Bohužel pro ně všechny pochytal Pařík, který postupně zneškodnil šance Okuliara, Marcela i tutovku Estephana. Libereckou pojistku přidal při hradecké hře bez brankáře v 58. minutě Knot – 2:5. 

„Škoda neproměněných šancí, ale musíme se podívat i na druhou stranu mince. I oni tam měli tři loženky, které náš gólman pochytal. Asi to tak mělo být,“ uzavřel Tamáši.

Hradec Králové - Liberec 2:5

Fakta – branky a nahrávky: 22. Tamáši (Okuliar, Pláněk), 40. Jergl (Tamáši, Okuliar) – 6. Rychlovský, 20. Melancon (A. Najman), 28. Flynn (Budík, Hawryluk), 31. Hawryluk (Flynn, A. Najman), 58. Knot (Filippi). Rozhodčí: Obadal, Stano – Lhotský, Ondráček. Vyloučení: 6:6. Využití: 0:1. Diváci: 3805. Třetiny: 0:2, 2:2, 0:1.

Mountfield HK: Laurikainen – Pavelka, Blain, Kalina, Pláněk, Marcel, Freibergs, Gaspar – Šťastný, Estephan, Zachar – Okuliar, Tamáši, Jergl – Perret , Lalancette, Jasper – R. Pavlík, Pilař, Chalupa. Trenér: T. Martinec.

Bílí Tygři Liberec: Pařík – McCoshen, Knot, Ivan, Melancon, Derner, Budík – Rychlovský, Filippi, Faško-Rudáš – Flynn, A. Najman, Hawryluk – Birner, Bulíř, Klíma – Vlach, Šír, Pérez. Trenér: Pešán.