Byl to boj, jak bývá zvykem. Místo domácího zápasu si to hradečtí hokejisté v sobotu s Havlíčkovým Brodem neplánovaně rozdali na jeho kluzišti. A na Vysočině to zpravidla v dobré divácké kulise bývá bitva jako řemen. Nejinak tomu bylo i tentokrát.

Nutno podotknout, že hradečtí příznivci na změnu pořadatelství nezanevřeli a dvěma, byť ne zcela zaplněnými autobusy, přijeli své mužstvo v nelehké klubové situaci do Kotliny podpořit.

Možná by se žádné velké drama nekonalo, kdyby hostující celek vyhrál úvodní dějství vyšším rozdílem. Kdo očekával přínos od zkušeného hradeckého forvarda Mikesky coby posily kárdru, byl potěšen brzy, neboť právě on otevřel skóre utkání. Ne že by domácí Rebel byl posléze bez šancí, ale gól visel více na vlásku na opačné straně. Vždyť Haluza v oslabení neproměnil trestné střílení, poté Budínský po svém úniku trefil tyč.

Kaňkou v úvodním dějství se stala jeho samotná koncovka, kdy Kostourek nehezky „sestřelil" protihráče u střídaček a šel se předčasně sprchovat o píď dřív, než jeho spoluhráči.

Dlouhou pětiminutovou početní převahu Hradečtí alespoň jednou zúročili díky Kubicovi.

Jenže poté se důležité momenty odehrávaly na opačné straně, protože mezitím hosté nezúročili ani další slibnou šanci. Šťastně naopak snížil Štěpánek, navíc Třetina posléze vyrovnal po ukázkové kombinaci domácího celku. Než hosté pobrali dech, Čecha v brance podpořila tyč.

Přesto to byl stále Hradec, kdo si udržel těsné vedení i po druhé periodě, neboť Říha zkušeně přehodil o vypíchnutí puku snažícího se gólmana Suchana.

Tuhá bitva pokračovala. Zdálo se, že jí utne švih kapitána Vágnera od modré čáry, na jehož pokus Suchan neviděl – 2:4. Jenže Hradečtí už vědí, že Rebel mívá silné závěry. Štěpánek snížil dorážkou, a když vzápětí neutnul euforii v Kotlině při přečíslení za hosty Tvrdík, srovnal skóre Rytnauer. Kritickou chvíli přečkal Hradec při oslabení v závěru základní hrací doby bez úhony.

Pokud bylo napínavých šedesát minut hry, těch pět v nastavení bylo přinejmenším podobných. Tutovku před prakticky odkrytou brankou nejprve „zazdil" domácí Polodna zakončením mimo, na opačné straně nevedla k úspěchu ani výhodná početní převaha čtyř proti třem.

Rozuzlení za smírného stavu 4:4 tak musely přinést až samostatné nájezdy. V nich zaujaly především čtyři pokusy agilního domácího Ondráčka, na opačné straně opakovaně pokoušel zdatně štěstí Tvrdík. Poslední neúspěšný pokus domácího borce pak vykouzlil úsměv na tváří hradeckého útočníka Švagrovského, jenž předtím pokořil na nájezdy vystřídavšího brankáře Dolejše.

Havlíčkův Brod – Hradec Králové 4:5 sn

Fakta - branky a asistence: 26. Štěpánek (Rytnauer), 32. Třetina (Polodna, Endál), 54. Štěpánek (Rytnauer, Ondráček), 56. Rytnauer (Štěpánek, Ondráček) – 3. Mikeska (Roupec), 23. Kubica (Roupec), 36. Říha (Valášek, Macháň), 52. Vágner (Tvrdík), rozh. sam. náj. Švagrovský. Rozhodčí: Hejduk – Lučan, Svoboda. Vyloučení: 5:10, navíc Kostourek (H. Brod) 5 min. + OK. Využití: 0:1. Diváci: 939. Třetiny: 0:1, 2:2, 2:1 – 0:0, 0:1.
HC Rebel Havlíčkův Brod:
Suchan (65. Dolejš) – Morava, Protivný, Jelínek, Soldán, Stehlík, Pavlík, Novotný – Polodna, Endál, Vondráček, Knotek, Fiedler, Ondráček, Meidl, Rytnauer, Štěpánek, Třetina, Musil, Kostourek.
Královští lvi Hradec Králové:
Čech – Hendrich, Roupec, Vágner, Chmelíř, Čížek, Karlíček, Čáp, Klement – Brož, Říha, Švagrovský, Tvrdík, Berger, Mikeska, Macháň, Haluza, Kubica, Budínský, Moskal, Valášek.