Byl to znovu souboj slovenských brankářů. Což vlastně není v semifinále výjimkou, protože všechny čtyři týmy, jež prošly do této fáze play off, sázejí na gólmany ze Slovenska.

Hradecký Rybár i brněnský Čiliak byli opět vynikající, nejlepší hráči svých týmů. Gólman Mountfieldu skvěle zasáhl například při samostatném Dočekalově nájezdu, jeho ránu vytlačil ve druhé třetině ramenem. Další podstatné zákroky předvedl při dvou oslabeních tří proti pěti.

„Oba jsou vynikajicí," poklonil se mužům v masce brněnský útočník Martin Dočekal.

Jeho slova potvrdil také Čiliak. Při největší šanci hostů však měl štěstí, protože Dragoun netrefil skákající puk, jež mu do jasné pozice poslal kapitán Bednář. „Možná jsem si to měl zpracovat, ale bylo to ve velké rychlosti," litoval Michal Dragoun.

Forma obou gólmanů (a k tomu opatrnější taktika než v nedělním osmigólovém střetnutí) byla hlavním faktorem toho, že v klasické době skončil zápas bez branek. Poprvé v sérii se tak zápas dostal do prodloužení.

V nastavené „čtvrté" třetině pokračoval nápor Brna, kterému Hradec čelil stejnými zbraněmi jako během celého utkání. Oproti neděli, kdy schytal debakl, bylo mužstvo mnohem obětavější, například ve druhé třetině dokázalo zablokovat hned patnáct střel Komety.

Přesto se domácí dostali už na začátku dvacetiminutového prodloužení do dvou výrazných příležitostí. Nejprve mladík Nečas nedokázal ztečovat puk nad Rybárův beton, poté Erat nedotáhl samostatný průnik. Gólman ho s pomocí obránců zpacifikoval. Na druhé straně mohl rozseknout boj Knotek, jeho ránu, jež prošla Čiliakovi mezi betony, však zastavila tyč.

Gól ze hry nakonec nepadl, proto došlo na nájezdy. V play off se totiž hrají do rozhodnutí až zápasy, kdy může série skončit.

V prvních pěti sériích skórovali jen domácí O. Němec a hradecký Knotek. Stejný hráč se perfektním blafákem prosadil i v sedmé sérii a rozhodl. „Udělal to velmi šikovně," uznal Marek Čiliak.

Jeho kolega Rybár byl už neprůstřelný.

Brno - Hradec Králové 0:1 po sam. náj.

Fakta – branka: Rozhodující samostatný nájezd Knotek. Rozhodčí: Pešina, Hejduk – Barvíř, Blümel. Vyloučení: 7:11, navíc Jarůšek (Hradec) 10 min. osobní trest. Bez využití. Diváci: 7700 (vyprodáno). Třetiny: 0:0, 0:0, 0:0 – 0:0. Stav série: 2:2.
HC Kometa Brno: Čiliak – O. Němec, Krejčík, Kováčik, Gulaši, Bartejs, Malec – M. Erat, J. Hruška, M. Kvapil – Vincour, L. Čermák, Dočekal – Haščák, V. Němec, Zaťovič – H. Zohorna, Nečas, Mallet – Vondráček. Trenéři: L. Zábranský st., Pokorný, Haken a Pešout.
Mountfield Hradec Králové: Rybár – Pláněk, Vydarený, Gregorc, Dietz, Štajnoch, Newton, Čáp – Köhler, Dragoun, Šimánek – Jaroslav Bednář, Kukumberg, Dej – Jarůšek, T. Knotek, Picard – R. Pavlík, Nedvídek, Kopta. Trenéři: V. Sýkora, P. Hynek a T. Martinec.

Hvězda zápasu

Partik Rybár: V neděli dostal čtyři góly za dvě třetiny a tu třetí proseděl na střídačce. V pondělí byl tradičně vynikající, zkrátka neprostupná hradecká zeď.

ČTĚTE TAKÉ: Hrdina Knotek: Věděli jsme, že to bude o jednom gólu

Ohlasy trenérů

Kamil Pokorný (Brno): "Škoda dvou nevyužitých přesilovek pět na tři. Tam byl asi klíč k tomu, abychom zápas překlopili na naši stranu. I přes naši aktivitu v útočném pásmu a spoustu střel odchází jako vítěz soupeř. Utkání bylo dramatické. Prvních deset minut jsme trošku hledali tempo z nedělního zápasu. Potom jsme byli aktivnějším týmem. Hradec se spoléhal na defenzivu a snažil se vyrážet do protiútoků. I díky přesilovkám jsme se dostávali do tlaku. Situace, které včera (v neděli) skončily gólem, jsme tentokrát neproměnili. Bohužel se nám puk ani jednou neodrazil, nebo jsme jej netečovali tak, aby skončil v síti. V prodloužení jsme měli blízko k vítězství my, když Martin Nečas neproměnil šanci v blízkosti branky. V závěru měl více příležitostí soupeř. I přes prohru na nájezdy musím týmu poděkovat, jak se rval do poslední vteřiny."

Václav Sýkora (Hradec Králové): "Přestože po čtyři třetiny nepadl gól, tak se bylo na co dívat. Utkání bylo nesmírně dramatické. Chtěl bych ocenit náš tým za nesmírně bojovný výkon a cenné vítězství na nájezdy. Říká se, že nájezdy jsou o štěstíčku. Možná jsme si štěstíčko naklonili tím, že jsme za vítězstvím hodně šli. V prodloužení jsme k němu měli blíž. Utkání bylo záležitostí dvou hráčů. Brankáře Patrika Rybára, který nás držel po celý zápas, a Tomáše Knotka, jenž proměnil dva nájezdy. Vítězství ale patří celému týmu za bojovnost."