Domácí celek byl před utkáním postaven před náročný úkol. Když získá dva body, zajistí si definitivu účasti ve vyřazovací části. Ač byl dlouho vítězství blíže lídr soutěže, radovali se Draci. Tříbodový zisk jim v čase 57:24 zajistil svou druhou trefou v utkání Filip Krsek.

Třetí podkrkonošský celek, dvorský Rodos, zajížděl k těžkému duelu na led Mosteckých Lvů. Porážkou 3:4 svěřenci kouče Malinského ukončili osmizápasovou vítěznou sérii.

Trutnov - Vrchlabí 4:3

Už úvodní minuty podkrkonošského derby nastínily, že domácí hokejisté nehodlají navázat na poslední tři debakly se stejným soupeřem (0:5, 1:9, 0:7). Trutnov začal sympaticky a jeho vůbec první velkou šancí byl průnik obránce Váchy zakončený ranou mimo tyče. V 9. minutě už se skóre měnilo. Při přesilovce pálil od modré Kubinčák a po teči clonícího Fedulova šli Draci do vedení 1:0.

Zajímavých momentů na ledě začalo přibývat a po chvíli dostali domácí druhou početní výhodu. Ta ale zásluhou faulu Váchy netrvala dlouho a co víc, po návratu vrchlabského hráče na led rozpoutali hosté před Ašenbrennerem ofenzivní snahu, na jejímž konci byla parádní přihrávka Nika na přesně zakončujícího Bednáře – 1:1.

Úvodní periodu zakončil hraniční zákrok Draků na hostujícího Hozáka a útočník Stadionu se soupeři pomstil krátce po zahájení prostřední části hry, když asistoval Chalupovi u druhé branky svého mužstva – 1:2. Chvíli před tím zastavila tyč nadějnou šanci Filipa Jiráska.

Vrchlabskou družinu obrat ve skóre povzbudil, třetí gól však favorit zápasu nepřidal a místo toho pykal v polovině utkání, když Starý zpoza branky perfektně našel Planého, jenž s nabídkou nijak neotálel – 2:2. Z vyrovnání se Trutnov radoval necelé dvě minuty. Stejnou mincí totiž odpovědělo duo Sýkora – Bednář a po druhé trefě sportovního manažera hradeckého Mountfieldu horalé znovu vedli.

Jenže i napodruhé se šlo do šaten za vyrovnaného stavu. Ve 35. minutě využil své rychlosti „únorový kanonýr“ Krsek a po výpadu do obranného pásma soupeře zakončil individuální akci zasunutím puku mezi Abrahámovy betony – 3:3. V následujících momentech domácí zachránila podruhé v zápase konstrukce branky, velmi blízko čtvrté vrchlabské trefě byli navíc Niko a Matějčkem.

Před závěrečnou periodou na sebe upozornil jeden z trutnovských fanoušků, když k nadšení celého domácího kotle obral o vlajku příznivce hostujícího mužstva. Ve třetí třetině pak měli převahu svěřenci trenéra Baďoučka. Draci však bojovali jako o život, ustáli i řadu dělovek z dílny Petra Sýkory a nakonec to byli oni, kdo se trochu překvapivě radoval ze vstřelené branky.

Když už se zdálo, že nápor soupeře domácí ustojí, přišli sami s nevinnou akcí. Střelu Poula gólman Abrahám vyrazil před sebe a nedůslednosti vrchlabské obrany využil všudybyl Krsek.

Radost trutnovských hokejistů i fanoušků neznala mezí a v nastalé euforii už domácí dovedli duel k vítěznému cíli. Za nezměrnou bojovnost si vysloužili nejen podruhé v sezoně skalp věčného rivala, navíc ale i jistotu účasti v blížícím se play off.

Fakta – branky a asistence: 9. Fedulov (Kubinčák, Janoušek), 31. Planý (Starý, Skvrně), 35. Krsek (Vácha), 58. Krsek (Poul, Tatar) – 18. Bednář (Niko, Urban), 23. Chalupa (Hozák), 32. Bednář (Sýkora, Urban). Rozhodčí: Zavřel – Kettner, Řezníček. Vyloučení: 3:3, navíc Vácha (Trutnov) 10 minut OT. Využití: 1:1. Diváci: 955. Třetiny: 1:1, 2:2, 1:0.

HC BAK Trutnov: Ašenbrenner (Krofta) – Junek, Vácha, Pohl, Suk, D. Jirásek, Višňák, Leder – Krsek, Jakub Tatar, M. Poul – Škvrně, Starý, Planý – Fedulov, Janoušek, Kubinčák – Faltys.

HC Stadion Vrchlabí: Abraham (O. Holubec) – Jirků, Havránek, Bendík, Voženílek, Vašíček, J. Niko, J. Moník, T. Kynčl – Bednář, P. Sýkora, Urban – Hozák, Kastner, Chalupa – F. Jirásek, Dvořák, Matějček – F. Moník, R. Šlaicher.

Mostečtí Lvi - Dvůr Králové n. L. 4:3

Na ledě svého nejpravděpodobnějšího semifinálového soupeře ukončili královédvorští hokejisté osm kol trvající neporazitelnost. Rodos v Mostu prohrával už o tři branky, když se v závěrečné periodě poprvé střelecky prosadil. Z utkání nakonec hosté udělali drama, soupeř už si ale náskok sebrat nenechal a duel před vlastními fanoušky dovedl k těsnému vítězství 4:3.

Fakta – branky a asistence: 4. Bečvář (Kuběna, Drašar), 21. Mical (Smolka, Kýhos), 33. Mála (Nedrda, Kýhos), 57. Smolka (Urbánek, Kýhos) – 42. Hoskovec (Franc, Matějíček), 46. Svoboda (Brokeš), 60. Tondr (Půhoný, Svoboda). Rozhodčí: Vyštejn – Tichý, Goltsch. Vyloučení: 7:2. Využití: 1:3. Diváci: 320. Třetiny: 1:0, 2:0, 1:3.

HC Rodos Dvůr Králové nad Labem: Čáp (Jeschke) – M. Tondr, Petira, Matějíček, Karlík, Franc, Mert – Fořt, Brokeš, Svoboda – Luštinec, Havlas, Valášek – Dušek, Hoskovec, Půhoný – Ježek, Sedláček.

Další výsledky 43. kola: Řisuty – Děčín 4:5 po prodloužení, Jablonec nad Nisou – Bílina 10:6.

Program 44. kola – sobota 29. února 17.00: Dvůr Králové nad Labem – Jablonec nad Nisou, Nová Paka – Mostečtí Lvi. 17.30: Bílina – Trutnov. 18.00: Vrchlabí – Řisuty.