Zahráli si Spengler Cup, elitní evropský turnaj ve Švýcarsku, na němž se poměřili například s reprezentačním týmem Kanady.

„Doufám, že si přeneseme to vysoké tempo i do extraligy," pronesl po prohře ve čtvrtfinále – právě s Kanaďany – útočník Rudolf Červený. „Na Spengleru to bylo totiž podobné jako v reprezentaci," upozornil hráč, jenž absolvoval také prosincový výjezd národního mužstva do Moskvy.

Jako test tohoto faktu si mužstvo Mountfieldu nemohlo vybrat lepšího soupeře. Dnes od 18 hodin přivítají Liberec, úřadujícího mistra, který v minulé sezoně uhranul právě posunem stylu hokeje od českých měřítek směrem k těm mezinárodním.

A právě v Davosu, kde se Spengler Cup hraje, praktikovaly týmy podobný hokej. Tvrdý, důrazný, rychlý, zkrátka ve sprintu.

Hráčům jsme před turnajem říkali, aby na to byli připraveni. Byla to pro ně výborná zkušenost a tak trochu nastavené zrcadlo ve srovnání extraligy a evropského hokeje. Ne mnoho z nich má větší mezinárodní zkušenosti," hodnotil v rozhovoru pro web Mountfieldu kouč Václav Sýkora.

„Pokud dneska klub nehraje Ligu mistrů, na klubové úrovni je takových možností strašně málo, pak už srovnání probíhá jenom na úrovni národních týmů. Byla to vítaná příležitost, aby si hráči zakusili vyšší tempo na vlastní kůži," doplnil hlavní trenér.

Zatížení navíc vystupňoval fakt, že Hradec absolvoval tři duely ve třech dnech v nadmořské výšce skoro 1600 metrů.

„Bylo to cítit. Dýchalo se hůř," přiznal Červený. „Tak teď na tom budeme doma třeba tak dobře, že nebudeme muset ani střídat," zavtipkoval.

To půjde asi těžko, protože Liberec není zrovna mančaft v krizi. V extraligové tabulce je druhý, má nejlepší obranu v celé soutěži. Za ní září mladý brankář Roman Will, jenž vychytal už sedmkrát čisté konto a úspěšnost zákroků má téměř 95 procent.

Pokoří ho Hradec?

Hokejová extraliga:
35. KOLO, dnes, 17.00: Mladá Boleslav – Pardubice (ČT Sport), Vítkovice – Plzeň, 17.30: Zlín – Třinec, 18.00: Hradec Králové – Liberec, Olomouc – Chomutov, Karlovy Vary – Litvínov, 19.00: Brno – Sparta (ČT Sport).

36. KOLO – pátek 6. 12., 17.00: Třinec – Brno, 17.30: Plzeň – Litvínov, Chomutov – Zlín, 18.00: Pardubice – Karlovy Vary, Olomouc – Hradec Králové, Liberec – Vítkovice, 18.30: Sparta – Mladá Boleslav.

37. KOLO – neděle 8. 12., 15.30: Vítkovice – Pardubice, Litvínov – Sparta, Zlín – Olomouc, Karlovy Vary – Plzeň, 17.00: Hradec Králové – Třinec, 17.20: Brno – Liberec (ČT sport), 17.30: Mladá Boleslav – Chomutov.