Jeho plenérový realismus ale nenacházel při tehdejším zájmu o monumentální a okázalé figurální umění pochopení. V první polovině 80. let působil převážně ve Francii, kde maloval rovněž krajiny s vlaky nebo průplavy, město i periférii.

Později po návratu do Čech vyhledával chudé a melancholické kraje, jako svou rodnou Českomoravskou vysočinu nebo rybníky východních a jižních Čech. Svým moderním realismem a citem pro nehledané prosté přírodní motivy zapůsobil na mladou Slavíčkovu generaci krajinářů, pro niž se jeho krajiny v přirozeném denním světle bez romantického aranžování staly ukazatelem nové cesty.

Ve své době nedoceněný malířský génius Chittussi zemřel v pouhých 43 letech 1. května 1891.