Havel napsal Žebráckou operu v roce 1972 a přiznal v ní inspiraci hrou Johna Gaye z roku 1723. Její děj sice situoval do londýnského podsvětí 2. poloviny 18. století, nicméně jak je u Havlových textů pravidlem, je plná narážek na tehdy aktuální politickou a společenskou situaci.

Režisér Daniel Špinar pojal  předlohu po svém: jeho Žebrácká opera je zběsilou jízdou v americkém kabrioletu a rovněž plná otázek: Že by doba starého poctivého zločinu byla skutečně pryč? Kdo koho vlastně podvádí? A co je tohle vůbec za svět – děvky filozofují a majitelka bordelu pronáší bystré sociologické úvahy…

V hlavních rolích se představí Jan Sklenář, Jiří Zapletal, Martina Nováková, František Staněk, Kristýna Kociánová, Kamila Sedlárová a Pavlína Štorková.