Zastavily se až těsně pod vrcholem. Hradecké basketbalistky nakonec těsně nedosáhly na obhajobu loňského prvenství v Českém poháru. Byť to bylo těsně a po tuhém boji. Lvice ze závěrečného turnaje Final Four, který hostila útulná hala Klimeška v Kutné Hoře, odjížděly se stříbrnými medailemi. V rozhodujícím souboji o triumf se musely sklonit před brněnskými Žabinami, kterým podlehly až po druhém prodloužení 90:93.

Východočešky v semifinále po roce znovu vyprovodily pražskou Slavii (95:64) a uspět chtěly i ve finále. Jenže Brňanky byly proti. Rozhodovaly drobnosti, detaily a i potřebná porce štěstí. Hradec se však stydět rozhodně nemusí. Druhé místo znovu jen potvrdilo dlouhodobou příslušnost k tuzemské elitě.

Tým z města pod Bílou věží ve finálovém zápase táhla neúnavná Kristýna Minarovičová. Proti Žabinám jí duel parádně sedl a předvedla výkon jako ze slavné NBA. Hradecké křídlo nasázelo celkem 36 bodů (32 v normální hrací době), k tomu přidalo 6 doskoků, 4 asistence a 9 získaných faulů.

„Týna se celý týden trápila, měla zdravotní problémy. V semifinále jsem ji šetřila (hrála třináct a půl minuty). Klobouk dolů, co ve finále předvedla,“ vysekla své svěřenkyni poklonu trenérka Romana Ptáčková.

Parádního výkonu osmadvacetileté „Miny“ si logicky všiml i tábor soupeře. Aby ne, vždyť si s ní brněnské hráčky mnohdy vůbec nevěděly rady. „Vůbec jsme ji nedokázaly zastavit. Zahrála skvělý zápas a hradecký tým celou dobu držela,“ řekla Petra Záplatová, nejužitečnější hráčka (MVP) Final Four.

Vedle Minarovičové zazářila na finálovém turnaji Českého poháru i další hradecká hráčka – velezkušená Petra Kulichová. V obou utkáních zapsala ceněný „double – double“. Proti Slavii zaznamenala pětatřicetiletá pivotka 14 bodů a 15 doskoků. Stejný počet bodů vstřelila i proti Žabinám, ale přidala k tomu ještě o jeden doskok více.

Fiasko v bitvě o třetí místo

Utkání o třetí místo, ve kterém KP Brno rozstřílelo Slavii Praha 107:50 (poslední čtvrtina 47:12) skončilo fiaskem. Teď nekoukejme na výsledek, ale spíše na to, jakým „stylem“ k němu dokráčel celek z hlavního města. Ten totiž hlavně v závěrečné periodě nesmyslně rezignoval na rámec pravidel a sbíral jeden faul za druhým. Výsledkem bylo celkem 39 slávistických faulů a sedm (!) vyfaulovaných hráček (KP zahrávalo 48 trestných hodů). Slavia tak dohrávala zápas nedůstojně pouze ve dvou hráčkách na palubovce. Závěr nesl pachuť nesportovního přístupu.

„Když jsme se dotáhli na nějakých pět, sedm bodů, tak na nás bylo hodně neodpískaných faulů a snažili jsme se jenom vyrovnat tvrdostí soupeři. To jsme nezvládli. Jedna hráčka má zlomený nos, druhá naražené stehno a dohrávali jsme tak v nižším počtu,“ okomentoval vystoupení pražské Slavie kouč Jozef Rešetár.