Olympijská kvalifikace. To je hlavní meta sezony pro judistu Pavla Petřikova.

Přípravu na letošní důležité boje začal hradecký závodník v lednu, kdy se vydal do Harrachova nabírat kondici na běžkách. Poté trénoval na mezinárodním soustředění v Belgii. Následoval tréninkový kemp v Izraeli a pak už přišel na řadu první ostrý start v rámci Světového poháru v polské Varšavě (European Open), kde skončil člen Judo Clubu Hradec Králové pátý.

„Páča podal super výkon. Po třech vítězných zápasech neuspěl až v semifinále s Uzbekem Lutfillajevem. Bohužel pak prohrál i duel o třetí místo s Kazachem Kyrgyzbajevem. Turnaj byl brán jako tréninkový, ale výsledek byl skvělý," pronesl trenér a otec Pavel Petřikov starší na adresu českého reprezentanta.

V té době figuroval hradecký judista na čtrnáctém místě světového žebříčku, přičemž na olympiádu postupuje prvních pětadvacet borců + další na divokou kartu. V poslední olympijské kvalifikaci skončil Petřikov těsně pod čarou. Nyní však věří, že se něco podobného opakovat nebude.

V závěru března osmadvacetiletý zápasník odcestoval na čtrnáctidenní soustředění do dalekého, avšak již velmi dobře známého Japonska. Ještě předtím se světová judistická smetánka setkala na kempu v Nymburku.

Mistrovství Evropy, které měl hostit skotský Glasgow, bylo tomuto státu kvůli porušení sponzorských pravidel odebráno a posunulo se do Evropských her. Ty se uskuteční na konci června v ázerbájdžánském Baku.

„Jinými slovy kdo získá titul, tak má dva – vítěz her a mistr Evropy. Půjde tam o pořádnou porci bodů do olympijského žebříčku. Proto bude tento turnaj naším hlavním cílem," vysvětlil trenér.

V první půlce května Petřikov absolvoval další dva závody. Na Grand Prix v chorvatském Záhřebu měl v 1. kole volný los, poté porazil Litevce Klokova, avšak následně vypadl s úřadujícím juniorským mistrem světa a Evropy Garrigosem ze Španělska. Na Grand Slamu v ázerbájdžánském Baku byl nad síly hradeckého závodníka hned v úvodním kole Uzbek Urozbojev.