Ke svému cíli spěje I. liga házenkářů a dramatický finiš slibuje dění na obou pólech tabulky. Ve hře o postup má před svými pronásledovateli mírný náskok tradičně silný tým Strakonic, jemuž se budou snažit cestu za ligovým titulem znepříjemnit celky Litovle a Zlína. Východní Čechy však zajímá hlavně situace

ve spodních patrech. Jednou nohou ve druhé lize jsou hráči Hustopečí, jež však musí doplnit ještě jeden sestupující klub. A zde jsou nejvíce ohrožené týmy Dvora Králové nad Labem a Náchoda.

Zbývající zápasy Náchoda:
Sobota 23. 4. doma Chodov
Sobota 30. 4. ve Strakonicích
Sobota 7. 5. doma Vršovice

S velkou pravděpodobností to bude právě jeden z nich, na kterého zbyde Černý Petr. Oba rivalové mají nyní na svém kontě 10 bodů a je před nimi důležitý sobotní domácí zápas. Náchodští od 17 hodin vyzvou v tabulce šestý Chodov.

„Jsme si vědomi důležitosti utkání a ke všemu mohu i říct, že pro nás se jedná o naprosto klíčový zápas celé sezony. Pokud selžeme, bude naše situace ještě kritičtější než momentálně je. Naděje na udržení se v soutěži by se silně ztenčila,“ potvrdil důležitost sobotního utkání s Chodovem trenér Náchoda Petr Šulc.

Jeho svěřencům by se tak náramně hodila podpora publika, která by v zápase mohla hrát výraznou roli.

Zbývající zápasy Dvora:
Sobota 23. 4. doma Zlín
Středa 27. 4. ve Strakonicích
Neděle 1. 5. v Jičíně
Sobota 7. 5. doma Chodov

„Čekají nás ještě tři zápasy, z toho dva doma a jeden ve Strakonicích. Tam ale pro nás bude naděje bodovat zcela minimálně vzhledem k výkonnosti obou mužstev v tomto ročníku. V sobotu proto potřebujeme bezpodmínečně vyhrát a až po všech výsledcích ve dvacátém kole budeme vědět, zda bychom v případě neúspěchu měli ještě naději do závěrečného kola,“ dodal náchodský lodivod.

Dvoráci ve stejném čase přivítají třetí Zlín a s ohledem na dosavadní výsledky jejich soupeře je čeká o poznání náročnější bitva.

„Před startem letošního ročníku jsme věděli, v jakých vodách se patrně budeme pohybovat. I proto pro nás byl od začátku každý zápas stejně důležitý jako ten, co nás čeká v sobotu. Nicméně tentokrát je důležitost utkání ještě umocněna naším aktuálním postavením v tabulce. Pokud si chceme udržet alespoň teoretickou šanci na setrvání v soutěži, nezbývá nám nic jiného než vyhrát,“ je si před sobotním soubojem Dvora Králové nad Labem proti Zlínu vědom hrající trenér Jiří Groh.

Také zde platí, že Dvoráci budou spoléhat na pomoc svých fanoušků. Vždyť řada soupeřů se v minulosti přesvědčila, jak skvělou atmosféru dokáže publikum ve sportovní hale při ZŠ Strž vytvořit. Nyní je ta pravá chvíle zaplnit halu v co největším počtu. 

Zbylý krajský zástupce, Jičín B, míří ve 20. kole na půdu Velké Bystřice.

Program 20. kola (23. - 24. dubna) – sobota 17.00: Náchod – Chodov, Dvůr Králové nad Labem – Zlín, Litovel – Vršovice. 17.30: Velká Bystřice – Jičín B. Neděle 11.00: Bystřice pod Hostýnem – Strakonice, Hustopeče – Vsetín.

Aktuální tabulka I. ligy
1. Strakonice   18 15 2 1 530:420 32
2. Litovel   19 15 0 4 609:491 30
3. Zlín   19 14 1 4 567:476 29
4. Vsetín   19 13 0 6 597:524 26
5. Jičín B   19  8 3 8 545:536 19
6. Chodov   19  8 1 10 512:537 17
7. Vršovice   19  7 3 9 476:502 17
8. Velká Bystřice   19  7 1 11 532:534 15
9. Bystřice p. H.   19  6 2 11 537:573 14
10. Náchod   19  5 0 14 487:572 10
11. Dvůr Králové n. L. 18  5 0 13 434:546 10
12. Hustopeče   19  3 1 15 479:594  7