„To víte, je moc teplo, mně už je čtyřiatřicet, tak už se na sluníčku musím pohybovat co nejkratší dobu,“ komentoval súsměvem svůj zdařilý vstup do šampionátu. Vsemifinále ale narazil, když prohrál sTomášem Zíbem po tuhém boji 6:7, 6:2, 3:6.

„Známe se pětadvacet let, byli jsme spolu vjednom klubu a máme natrénováno stovky hodin, ale tohle byl náš teprve třetí ostrý zápas. Zase jsem prohrál, i když se už lepším – vyhrál jsem první set,“ řekl snadhledem sympatický tenista TK Sparta-PSK Olymp.

Kvylepšení skóre asi nedojde, protože Ulihrach stenisovou kariérou prakticky skončil. Na letošním challengeru vOstravě musel skrečovat zápas Finu Nieminenovi, což vysvětlil: „Celou kariéru mě pronásledovaly potíže spatou, teď se přidaly i velké bolesti ve druhé noze a já bych už opravdu turnajovou zátěž na okruzích ATP těžko snášel. Vždyť na letošní Rieter Pirell Cup jsem se dával zdravotně dohromady přes měsíc a půl!“

Někdejší 22. hráč světového žebříčku a vítěz tří turnajů ATP (1995 Praha a Montevideo, 1998 Umag), který na prize money celkem vydělal přes 3,5 milionu dolarů však ztenisu nezmizí. „Přesně ještě všechno rozmyšlené nemám, ale určitě budu hrát bundesligu, možná i nějaké další menší turnaje, zkusím i nějaké obchodní aktivity. Jestli ještě někdy přijedu do Ústí? To taky ještě nevím,“ řekl upřímně a přidal srovnání: „Na republikovém šampionátu jsem byl čtyřikrát – třikrát tady vÚstí a jednou vPoděbradech. Tam vroce 1994 hráli až na Kordu, Nováčka a Doseděla úplně všichni. Já to vyhrál a jako cenu získal auto Fiat Cinquecento. Tenkrát to však bylo na můj vkus příliš megalomansky organizované, tady vÚstí se cítím o poznání lépe.“

Jaromír Fridrich