Krátce před začátkem jara vstoupili do závodní sezony cyklisté královéhradecké stáje Whirlpool Author. V Itálii absolvovali jednorázový podnik druhé kategorie UCI, jímž byl 36. ročník ZSSDI Trophy v okolí Terstu.

Nejlepší z nich v konečném pořadí byl Tomáš Bucháček, jenž po 143 kilometrech finišoval na čtrnáctém místě. Z prvenství se radoval domácí závodník Facchini.

Ještě předtím absolvovali hradečtí jezdci dvoutýdenní soustředění ve španělském přímořském letovisku Salou.

Po předchozích letech se vedení týmu rozhodlo pro změnu prostředí a místo ostrovní Mallorky dalo přednost španělské pevnině.

Vzhledem k počasí, které v obou místech panovalo, se toto rozhodnutí ukázalo jako správné.  Zatímco na Mallorce byla několik dnů pořádná zima, sto kilometrů pod Barcelonou nepotkal tým Whirlpool Author za celou dobu jediný mráček.

Tréninky nebyly pouhým najížděním kilometrů na nudných rovinách, ale vzhledem ke kopcovitému terénu byly situovány v horském masivu El Picorandan, kde nejvyšší vrcholy sahají až do výšky 1200 metrů nad mořem.

„První tréninky byly klasicky vytrvalostního rázu. Následně jsme se zaměřili více na kopce. Došlo i na trénink týmových časovek. Věřím, že se na nás tento těžký terén podepsal v dobrém slova smyslu a najeté kilometry brzy zužitkujeme,“ podotkl k průběhu soustředění Tomáš Danačík, jednadvacetiletý jezdec stáje Whirlpool Author.

Každý ze závodníků během pobytu urazil téměř dva tisíce kilometrů. Trénink ve Španělsku si pochvaloval i manažer týmu Vladimír Vávra: „Jsem veskrze spokojený. Tým ukázal vysokou tréninkovou morálku."

Po soustředění již následoval úvodní závod letošní sezony na Apeninském poloostrově. Ve startovním poli se tísnilo celkem sto osmdesát pět cyklistů.

Hradeckou formaci zastupovali Kozubek, Dvorský, Bucháček, Paďour, Jurčo, Hudeček, Hošek a Danačík.

Od začátku peloton nastolil vysoké tempo. Rozhodovalo se však až v závěrečném stoupání, během něhož se udržel ve vedoucí skupině jen Bucháček, jenž v cíli figuroval na čtrnácté pozici se ztrátou čtyř vteřin na vítězného Facchiniho.

Ihned po závodě se tým přesunul do severochorvatské Poreče, kde má na programu další společné soustředění i závody.