„Vyhrát Velkou pardubickou si přeje každý překážkový žokej v Česku. Když se vám to podaří, tak je to neuvěřitelný pocit. Mně se to povedlo na nějaký třetí pokus, je to úžasné,“ prohlásil žokej Jan Kratochvíl, vítěz z roku 2017.

Na koho se těšit tuto neděli? Z původní dvaadvacítky koní se sice odhlásil Theophilos, ostatní se chystají na dostih. Na startu bude především i obhájce prvenství No Time To Lose, ale tentokrát s Josefem Váňou mladším v sedle. Loňského vítěze Jana Kratochvíla do Velké nepustila zraněná ruka.

„Hybnost ruky je ještě omezená. Kvůli tomu jsem se rozhodl, že nebudu startovat v letošní Velké pardubické. Už nemá cenu na to tlačit, nechám to v klidu zahojit,“ vzkázal.

Váňa mladší se zatím nejlépe umístil v roce 2015 na čtvrtém místě s Rabbit Wellem. Vloni byl pátý v sedle Ange Guardiana, který patří k dalším favoritům letošního dostihu. Oba připravuje trenér Josef Váňa starší, jezdecký i trenérský rekordman Velké pardubické. Jako žokej ji vyhrál osmkrát, v roli trenéra má deset triumfů.

Zahraniční účastníky reprezentuje slovenský Vajgaros připravovaný vítězem Velké pardubické z roku 1992 Jaroslavem Brečkou. „Není jednoduché sem dostat zahraniční konkurenci. Je mi líto irského koně, ale nerozumím, proč nechávali kvalifikaci až na tak pozdější dobu. Kůň bohužel nedojel,“ řekl Martin Korba, výkonný ředitel Dostihového spolku.

Dva francouzští koně si vyzkouší pardubické prostředí alespoň při Ceně Labe. „Je to určitý předstupeň. Dráha je opravdu náročná, oranice je jedinečná. Kdo si to nezkusil, tak neví, co to s koňmi udělá,“ dodal Korba.

Početné zahraniční zastoupení má Velká pardubická na listině jezdců. „Leighton Aspell je vítěz Velké národní, Raffaele Romano zase několikanásobný italský šampion. Kvalita jezdců je obrovská,“ domnívá se Kratochvíl.

Nedělní program začne v 11 hodin slavnostním zahájením, vrchol dostihového dne startuje v 16.40 hodin. „Dráha bude rychlá, můžeme se těšit na skvělý dostih. Uvidíme, kdo to zvládne nejlépe a bude mít nejvíce sil,“ řekl loňský šampion Kratochvíl.

Dostihy - nedělní program11:00 Slavnostní zahájení
11:30 Cena firmy Chládek a Tintěra, Pardubice, a.s. – Cena Jana Kašpara
12:10 Cena za podpory společnosti Paragan, s.r.o. – Cena Laty Brandisové
12:50 CENA SPOLEČNÉ STOLETÍ - Cena ČASCH
13:30 Cena společnosti NUTRIN
14:10 Cena hejtmana Pardubického kraje - Cena Vltavy
14:55 Cena společnosti VCES a.s. - Cena Labe
15:40 Poplerův memoriál skupiny Profireal Group
16:40 128. Velká pardubická s Českou pojišťovnou