Strůjcem úspěchu se stal Štefan Svitek. Trenér, který vedl Maďarsko proti České republice na posledním ME. V Hradci svého budoucího zaměstnavatele porazil. Slovenský kouč také ve své hráčské kariéře hájil také barvy RH Pardubice.

Když jste před rokem přebíral tým, určitě jste měl nějakou představu. Bylo ale něco, co vás překvapilo?
Více méně jsem poznal tým s hlavními tahounkami z minulých šampionátů. Ani mě nic moc nepřekvapilo. Jsem rád, že jsme oslovili hráčky, které chyběly na posledním šampionátu. Ukázalo, že to byla dobrá volba. Velkou měrou nám pomohly k postupu.

Podařilo se vám vtisknout týmu svoje představy?
Myslím, že jsme na správné cestě. Předvádíme dobrý basketbal. Snažíme se hrát moderně, rychle a agresivně na obou stranách hřiště. To je styl, kterým se chceme prezentovat.

Jak důležitá byla psychika po nepovedeném domácím šampionátu?
Pro mě jako pro nového trenéra bylo důležité se s hráčkami poznat a vytvořit v týmu dobrou atmosféru. Neměli jsme čas, aby se tvořily zázraky z odborného hlediska. Spíše jsme chtěli, aby se dala děvčata spolu dohromady a vytvořit dobré klima.

Našel byste nějaký moment, který byl klíčový k postupu?
Děvčata od prvního tréninku měla jasný cíl a na něm neustále pracovala. Pomohlo nám i poslední léto, kdy jsme spolu strávili více času a měli možnost vytvořit mezi sebou chemii.

Je cílevědomost vlastnost, která tým charakterizuje?
Ano, což dokázaly oba zápasy s Belgií. Doma jsme prohrávali už o dvanáct bodů a venku o hrozivých osmnáct. Holky to ale nevzdaly, a to je nezanedbatelný charakteristický znak družstva.

Na rozdíl od předchozího kouče jste hodně emotivní. Jak na to hráčky reagují?
Je to způsob, kterým pracuji. Chci to někdy i přenést na hráčky, aby ze sebe odevzdaly maximum po fyzické i psychické stránce. A to i na tréninku, protože to je základ pro to, jak pak budeme hrát.

Jak vnímáte zapojení mladých hráček?
Jsem velmi rád, že jsme je mohli zapojit. Je to pro národní tým velmi důležité. Už jen to, že jsou součástí družstva na tréninku, a ni nemusí hrát tolik minut, je posouvá.

Odehráli jste dva vyrovnané zápasy s Belgií. Je tým zpět mezi evropskou špičkou?
Byly to dobré výsledky proti velmi dobrému družstvu. Dává to naději do budoucnu. Děvčata viděla, že i s velmi silným a dobrým soupeřem se dá hrát a dokonce ho i porazit.

Cesta na mistrovství Evropy 2019
Výsledky: Německo – Česká republika 56:89 (18:14; 36:36; 52:64), Česká republika – Švýcarsko 62:35 (16:10; 26:22; 49:29), Česká republika – Belgie 53:48 (12:20; 27:27; 46:40), Česká republika – Německo 82:67 (19:10; 38:23; 60:46), Švýcarsko – Česká republika 53:88 (19:23; 30:46; 43:67), Belgie – Česká republika 66:62 (12:14; 33:21; 50:41).

Pořadí: 1. Česká republika 11 b. (436:325), 2. Belgie 11 b. (477: 348), 3. Německo 8 b. (375:457), 4. Švýcarsko 6 b. (309:467).

Východočeská stopa: Petra Záplatová (dříve Trutnov) odehrála všechny zápasy a zaznamenala 21 bodů. Kateřina Bartoňová (Hradec Králové) hrála dvakrát a dala dva body. V jednom utkání nastoupila Renáta Březinová (dříve Pardubice i Hradec Králové) a připsala si devět bodů. V širší nominaci figurovala také Kristýna Minarovičová (Hradec Králové).