Byla manželkou prvního historicky doloženého přemyslovského knížete Bořivoje I., s nímž přijala kolem roku 883 na Velké Moravě křest. Po smrti Bořivoje a jeho synů Spytihněva a Vratislava I. se za nezletilého vnuka Václava ujala vlády v zemi jeho matka Drahomíra.

Ta se nechtěla dělit o moc se svou tchýní Ludmilou, pod jejímž vlivem Václav vyrůstal a nechala ji bez skrupulí na Tetíně zardousit. Stalo se v noci z 15. na 16. září a způsob vraždy byl vybrán tak, aby nebyla prolita krev a Ludmila se nemohla stát mučednicí. Když se ujal kníže Václav skutečné vlády v zemi, nechal pietně přenést ostatky své babičky do Prahy a s velkou úctou je pohřbil.

Ludmila byla nejprve blahoslavena, později prohlášena za svatou a stala se patronkou celé země.