Když mu bylo osm let, jeho otec tragicky zahynul při záchranné akci na Sněžce. Navzdory nešťastné události vstoupil stejně jako on do krkonošské party Horské služby. Martin Messner je mezi ní už pětadvacet let, od roku 2008 jako zaměstnanec na zimní sezonu.

V létě funguje jako dobrovolný člen se službami o víkendech a správcuje na rekreační chatě a školícím středisku doma ve Strážném. „Otec byl pro mě určitě inspirací,“ přiznává. „Ve Strážném je okrsek se stanicí Horské služby, kam jsem chodil i po tátově smrti. Později jsem si dal žádost, absolvoval letní a zimní školu a v roce 1993 se stal dobrovolným členem Horské služby,“ vypravuje Martin Messner.

Absolvoval řadu zásahů, ať záchranu lidského života při noční pátrací akci po zbloudilém turistovi nebo neúspěšné resuscitace či nález zmrzlých těl. „Zcela zásadní je kvalitní první pomoc,“ tvrdí. „Řekl bych, že lidi jsou zodpovědnější. Pátracích akcí ubývá, přispěl k tomu rozvoj mobilních telefonů. Dokáží přesně určit polohu zraněného člověka, což strašně zrychluje jeho vyhledání. Je důležité, aby měli lidé na horách mobily nabité a k tomu aktivovanou aplikaci Záchranka. Pokud se vydávají do terénu, je dobré sledovat předpověď počasí a lavinovou situaci,“ doporučuje zkušený horský záchranář.

Jan Messner a Štefan Spusta, členové Horské služby, kteří zahynuli při záchranné akci 16. ledna 1975, mají na úbočí Sněžky pamětní desku.Tátu ztratil jako malý kluk. Ještě si vybavuje, jak ho vozil na nových skútrech. O pokračování záchranářského rodu Messnerů se stará syn Jan, student Zemědělské univerzity. Je čekatelem a chystá se na složení zkoušek na dobrovolného člena. „Je to jako s tím jablkem, které nepadá daleko od stromu,“ říká Martin Messner. „Asi má jasno. Přitom si to nedomlouval přes mě,“ dodává.

Jan Messner, společně s kolegou Štefanem Spustou, který rovněž získal in memoriam Cenu ředitele Správy KRNAP, nasadili vlastní životy při záchraně rekreanta, zubaře Miloslava Landy z Karlových Varů. Ten vyrazil 16. ledna 1975, navzdory varování záchranářů o nebezpečí na trase, s těhotnou manželkou na Sněžku. Padesát metrů pod vrcholem uklouzl a na zledovatělém terénu se zřítil po severním svahu. Společně s ním zemřeli Messner a Spusta, když mu vyrazili na pomoc. Stali se prvními členy Horské služby, kteří při záchranné akci přišli o život. Na úbočí Sněžky mají pamětní desku s křížem. Každým rokem tam připomínají jejich památku jejich čeští a polští současníci. Horská služba rovněž pořádá každoročně Memoriál Jana Messnera a Štefana Spusty, při kterém soutěží v různých dovednostech horští záchranáři z celé republiky. Letos se konal ve Špindlerově Mlýně 40. ročník.