Letadla a piloti z devíti evropských zemí ovládli o víkendu hradecké nebe. Na bývalém vojenském letišti se konal pětadvacátý ročník již tradiční prezentace letecké techniky v Česku, mezinárodní Czech International Air Fest neboli zkráceně CIAF.

Návštěvníky letos uchvátila například akrobatická skupina The Flying Bulls, která létá na čtyřech strojích XA-42. Další akrobatické triky předvedl akrobat Tim Tibo - a to na akrobatickém speciálu XtremeAir Sbach 342, což je dvoumístný letoun určený pro předvádění letecké akrobacie vyráběný v Německu.

Ze Slovinska přiletěl na CIAF 2018 Jago Stemberger s letounem Ultimate 20-300S, který je jediným exemplářem tohoto typu letounu.

Na statické ukázce byla předvedena například dvojice letounů Tucano T1 z RAF - tedy dva turbovrtulové cvičné letouny ze základny RAF Linton-on-Ouse.

Diváci si na statické ukázce prohlédli i dvojici letounů Eurofighter Typhoon z 6. squadron RAF.

Milovníky letectví, ale také historie, potěšila přítomnost legendárního letounu Spitfire Mk.XVIE, který na CIAFu předvedl pilot Stephen Stead. Spitfire Mk.XVIE je legendou mezi stíhacími letouny. Byl navržen, aby ochránil Británii před leteckými útoky Luftwaffe. První let se uskutečnil 5. března 1936. Supermarine Spitfire se vyráběl v desítkách verzí s rozmanitou výzbrojí.

U příležitosti 25. ročníku CIAFu a 100. výročí samostatného Československa byl proto součástí letového programu právě tento legendární letoun.

Nebyla to však jediná připomínka historie. Součástí programu byl vzpomínkový akt na tajný výcvik izraelských vojenských pilotů, který se před 70 lety uskutečnil i na královéhradeckém letišti.

„V době, kdy na rodící se Stát Izrael bylo uvaleno zbrojní embargo, mu Československo, jako jediná země na světě, poskytovalo dodávky zbraní a také výcvik jeho vojáků. Speciální byl zvláště výcvik pilotů. Vše probíhalo v přísném utajení,“ uvedl jeden z pořadatelů přehlídky CIAF Aleš Cabicar.

Vzpomínkového aktu se vedle izraelského velvyslance zúčastnil i kardinál Dominik Duka.