Ve hře jsou tři firmy Společnosti VČE, která byla největším spojencem hradeckého hokeje, totiž letos končí smlouva s klubem.

„V dubnu budeme jednat se třemi firmami. Je mezi nimi i stávající partner. Jména ale říkat nebudu,“ řekl předseda představenstva klubu a náměstek primátora Boris Herman.

Klub bude mít velmi solidní vyjednávací pozici. Letos vyhrál základní část první ligy a jeho pouť play off skončila až před finále. „Před novou sezonou bychom si měli říct, jestli je naší prioritou postup do extraligy. Podle toho bychom měli s městem a dalšími reklamními partnery určit, co je potřeba udělat proto, aby byly šance vyšší,“ řekl.

Jednou z překážek postupu Hradce do nejvyšší soutěže je zimní stadion, který neodpovídá požadavkům pro extraligu. „Týká se to především osvětlení, umístění novinářů a dalších úprav,“ řekl Boris Herman. Kompletní rekonstrukce hokejového stánku, která přijde zhruba na 250 milionů korun, už začala. Do konce roku 2009 se hradecký zimní stadion promění v moderní víceúčelovou arénu nejen pro hokej, ale i další sporty, koncerty, výstavy, kongresy a podobně.

Letos přijdou na řadu kromě jiného rekonstrukce chlazení, výměna sedaček, podhledů a osvětlení v hlavní hale. V současnosti firma provádějící rekonstrukci demontuje podhledy a částečně i strojovnu. Předčasné vyřazení hradecké hokejové družiny z bojů o extraligu poznamenalo i provoz zimního stadionu.

„Sezona končí, led bude v hale jen do neděle,“ řekl nám technik zimního stadionu Ladislav Luštický. Kluziště se v hale opět objeví až v létě. Peníze už mají Změny se dají očekávat také v hráčském kádru. „To je zatím předčasné. Ale k obměně dochází každou sezonu,“ řekl náměstek primátora Boris Herman. Dodal, že část opožděné únorové výplaty, kvůli které klub opustil obránce Petr Mocek, už hokejisté dostali.