Dvacet let krouží na oběžné dráze Země ve výšce necelých 600 kilometrů nejznámější vesmírný dalekohled – Hubblův teleskop. Významné výročí si v sobotu připomněla také Hvězdárna a planetárium v Hradci.

„Jeho původní životnost byla deset let. Díky geniální myšlence vypustit ho do výšky, ve které se dá ještě opravovat, by měl vydržet až do roku 2015, kdy jej vystřídá teleskop příští generace,“ uvedl astronom Jan Veselý.

Dalekohled je však mnohem starší. Jeho vývoj začal už v 70. letech 20. století. Výroba teleskopu nakonec stála v přepočtu padesát miliard korun. Den D přišel 24. dubna 1990. První snímky z vesmíru ale přinesly velké zklamání.

„Hlavní zrcadlo o průměru 2,4 metru vyráběl stroj, do kterého bylo třeba zadat rovnici, jaký má mít ta plocha tvar. Někdo ale popletl znaménko, takže zrcadlo si s ostaními částmi dalekohledu nerozumělo,“ řekl Veselý.

Chybu napravila až první servisní mise v roce 1993, kdy jednu ze čtyř kamer nahradila korekční optika.

Hubblův teleskop proslul pohledy do hlubin vesmíru. „Dokáže proniknout do vzdálenosti 13 miliard světelných let, odkud přichází světlo prvních hvězd. Díky němu vidíme galaxie v různých stadiích vývoje,“ dodal Veselý.