Afipalác Pardubice, jak oficiálně hlásá jeho obří světelný nápis na jeho stěně, vzali útokem první zvědavci. Čekala na ně prohlídka nákupní galerie, doprovodný program a více než stovka značkových obchodů s cenově výhodnou nabídkou zboží. První otevírací den Paláce Pardubice, který zcela změnil vzhled středu města, završil večerní ohňostroj. Práce na objektu ale budou pokračovat i nadále a v části jeho okolí stále vypadá jako staveniště.

Na světelné velkoplošné obrazovce končilo odpočítávání a poté, co se na tabuli objevila velká nula, dal se dav za pobízení moderátora do pohybu. Prosklené dveře několika vstupů se otevřely a tisíce prvních návštěvníků se začaly tlačit do útrob nového nákupního centra. Za zhruba miliardu korun jej nechal na posledním velkém volném prostranství v samotném centru Pardubic postavit izraelský investor Afi Europe. Pardubice tak získaly obdobu pražského Paláce Flora a mnoha podobných budov rozesetých po celém světě. Lidem, kteří milují nakupování, zřejmě otevření Afipaláce Pardubice udělalo radost. Alespoň jeho návštěvnost byla v prvních hodinách provozu značná, davem se prodíraly všechny věkové generace, kdo chtěl trochu klidu, mohl si najít některou z nových kaváren. Velká koncentrace lidí byla lákadlem ale i pro nenechavce a hned se startem paláce se začaly množit hlášení těch, kteří přišli o peněženku.

Afipalác Pardubice nabízí komerční plochu o rozloze dvaceti tisíc metrů čtverečných. Má tvar do písmena L a na jedné straně je napojen na obchodní dům Tesco, na opačné jej pak rámuje multikino o šesti sálech. Sem se však ještě nikdo nedostane a stále zde vládnou řemeslníci, stejně jako ještě není funkční lávka pro pěší nad Palackého třídou. Zprovoznění lávky a multikina se očekává ještě v letošním roce, až v příštím naopak kongresový sál, který si na investorovi prosadilo město. „Myslím, že tady nebudu moc nakupovat, ale chodit sem budu. V Pardubicích není moc míst, kam bych mohla s kočárem,“ nechala se například slyšet maminka dvouletého syna, která otevření Afipaláce Pardubice uvítala.