Do sametové revoluce, která ve východočeské metropoli nevypukla 17. listopadu, ale o tři dny později, se zapojily tisíce lidí. Následující měsíce se nesly ve znamení velkých změn: první demonstrace organizovali studenti. 3. prosince  se tisíce lidí připojily k manifestu, při kterém vytvořily lidský řetěz z Hradce do Pardubic po vzoru hesla „V jednotě je síla". Konala se i řada dalších protestů. 23. prosince například vzplály za okny hradeckých domů tisíce svíček vyjadřujících solidaritu s Rumunskem, 14. ledna Hradečáci odstranili sochu Klementa Gottwalda.