Při svém projevu ho zmiňoval jako jednoho ze tří sociálnědemokratických hejtmanů, kteří podpořili v nedávné prezidentské volbě jeho protikandidáta Jiřího Drahoše. „Plně respektuji i odlišné názory. A proto respektuji i názor tří sociálně demokratických hejtmanů, kteří podpořili Jiřího Drahoše. To jest Martina Netolického z Pardubického kraje, Josefa Bernarda z Plzeňského kraje a Jiřího - panebože - Štěpána,“ řekl po dlouhé odmlce Zeman a dodal, že se si nemohl vzpomenou kvůli „pokročilé skleróze“. „Já si vždycky říkám: Husák a Štěpán. A jmenuje se Husák nebo Štěpán? Tak v tomto případě je to Štěpán,“ dodal prezident.

Vtipná odpověď hejtmana na sebe nenechala dlouho čekat. Štěpán na sociální síť umístil video, na kterém stojí pod fotografií prezidenta. „Pane prezidente, včera jste mi nemohl přijít na jméno, dobře si mě prohlédněte, ano, jsem to já, hejtman Královéhradeckého kraje - Jiří Štěpán,“ představil se hejtman na videu. Video můžete zhlédnout na facebooku Hradeckého deníku.